Wat is Thanksgiving

Wat is Thanksgiving?

Thanksgiving is een officiële feestdag in de Verenigde Staten en vindt plaats op de vierde donderdag van November. Het is naast Onafhankelijkheidsdag op 4 juli de grootste feestdag in Amerika. De viering is uitbundig met familie die bij elkaar komen en veel gezelligheid. De kalkoen staat meestal op het menu tijdens Thanksgiving. De dag zien de Amerikanen als de start van het herfst en winter seizoen met Kerst en Nieuwjaarsdag inbegrepen.

Bekijk alle winkels!

Staat jouw winkel er niet tussen? Bekijk het winkeloverzicht met alle deelnemende winkels!

Bekijk alle deals!

Niet gevonden wat je zocht? We hebben een mooi overzicht met alle aanbiedingen die op dit moment lopen!

Wat is Thanksgiving, waar komt het vandaan?

De eerste kolonisten uit het Amerikaanse New England begin 17e eeuw vierden Thanksgiving voor het eerst. Nog niet zo uitbundig zoals dat nu gebeurt. Het was de dag van het gebed en het volk dankten God voor al het voorspoedige, zoals militaire overwinningen op de Indianen, het einde van de droogte en de vruchtbare oogst. De eerste Thanksgiving vond plaats in oktober 1621. De succesvolle oogst was de reden tot viering en de Thanksgiving duurde 3 dagen. De Indianen stam Wampanoag vierden vrolijk mee met de kolonisten.

Een kleine greep uit de geschiedenis van Amerika

Amerika is een relatief jong land. De eerste Pilgrims kolonisten kwamen begin 17e eeuw aan land. De Pilgrims kwamen uit Europa en het was de bedoeling om een nieuw land te stichten. Dat ging niet zonder slag of stoot. Je moet nagaan dat het barre tijden waren en men niet de kennis en kunde had om even snel een nieuwe stad of dorp op te zetten. Er ging veel tijd en moeite in zitten en de kolonisten kregen te maken met allerlei tegenslagen. De kolonisten waren puriteinen die erg van het geloof waren. Tegenslagen zagen zij als teken van God om men te beproeven. En als het even meezit zal ook God hiermee te maken hebben.

Het bedanken van God tijdens Thanksgiving

De traditie om God te bedanken neemt tegenwoordig tijdens Thanksgiving verschillende vormen aan. Men gaat vaak naar religieuze plechtigheden om Hem te bedanken, maar doet dat ook door middel van een gebed voor de Thanksgiving maaltijd. Het is in veel huishoudens in Amerika dan ook gebruikelijk tijdens dit soort vakantiedagen om “grace” te zeggen. Een gebed vóór de maaltijd, waarbij het ook gebruikelijk is om door iedere persoon aan tafel een reden te vertellen waar ze dat jaar dankbaar om zijn.

Het voedsel als belangrijkste aspect van Thanksgiving

De meeste Amerikanen die Thanksgiving vandaag de dag vieren doen dat groots en op een uitbundige manier. De Thanksgiving diner is dan ook zeer belangrijk. Alhoewel wij Thanksgiving niet vieren is iedereen wel bekend met de kalkoen die tijdens deze dag op de tafel komt. Om even een beeld te schetsen: er zijn in het jaar 2019 op Thanksgiving dag 40 miljoen kalkoenen verkocht. Naast de kalkoen vind je op de tafel ook gestampte aardappels, jus, zoete aardappels, cranberry saus, zoete mais, pompoen en andere groenten. Door de grootte van Thanksgiving is dit de dag van het jaar waarop Amerikanen het meest eten.

Het pardon van de kalkoen door de president van de Verenigde Staten

Sinds 1947 geeft de Nationale Kalkoenen Federatie de President van de Verenigde Staten een kalkoen. John F. Kennedy was de eerste President die de betreffende kalkoen spaarde en aangaf het niet op te eten. Oud President Ronald Reagan was de eerste President die voor de grap de kalkoen een Presidentieel pardon gaf. De kalkoen stuurt men vervolgens naar een dierentuin.

De Thanksgiving parades

Parades, Amerikanen zijn er dol op. Ook op Thanksgivings dag zijn er parades door heel het land. De oudste Thanksgiving parade dateert uit 1920. Dat is de Philadelphia’s Thanksgiving Parade en vindt plaats in Philadelphia, Pennsylvania. De huidige sponsors van deze parade zijn WPVI-TV en Dunkin’ Donuts. Een andere populaire parade is Macy’s Thanksgiving Day Parade. Een jaarlijks terugkerend evenement die ontstaan is in 1924. De parade start in de Upper West Side van Manhattan en gaat tot Macy’s flagship store in Herald Square. Deze parade wordt overal in Amerika uitgezonden via NBC. Het is een extreem grote parade met optredens van Broadway musicals, TV persoonlijkheden, en verschillende school fanfares. Andere grote parades vind je onder andere in Detroit, Houston, Pittsburgh en Plymouth.

Sport, een ander belangrijk aspect op Thanksgiving

Amerikaanse rugby is een ander belangrijk aspect op Thanksgiving. Een traditie die teruggaat naar de late 19e eeuw. Alhoewel het niet gebruikelijk was om op Thanksgiving wedstrijden te spelen is dat in recente jaren veranderd. Nu zie je op deze feestdag vaak professionele wedstrijden op het programma staan. Sowieso kijken de Amerikanen graag naar sporten op de televisie en dat is een prima combinatie met het feestelijke maal. Naast rugby worden op en rondom Thanksgiving ook sporten zoals basketball, racen, golf en ice hockey uitgezonden.

Het reizen naar familie en vrienden tijdens Thanksgiving

Familie en vrienden komen samen op Thanksgiving dag. Daarom is dit een vakantieweekend in de Verenigde Staten en een van de drukste reisperiodes van het jaar. Veel scholen en universiteiten maken van Thanksgiving een vier- of vijfdaagse weekend. De meeste bedrijven geven hun werknemers de donderdag en vrijdag als vakantiedag. De avond vóór Thanksgiving is het meest drukst voor bars en discotheken. De reden is omdat veel studenten terugkeren naar hun eigen dorp of stad en vooral even bijpraten met oude vrienden en kennissen.

De dagen na Thanksgiving

De dagen die volgen op Thanksgiving hebben de meeste mensen vrij. Sinds een aantal decennia noemt men de vrijdag na Thanksgiving Black Friday. Het is een van de drukste shopdagen van het jaar in de Verenigde Staten. Black Friday ziet men ook wel als de inleiding van het Kerstseizoen. Maar als je denkt dat men nog niet genoeg consumeert bestaat er ook Cyber Monday, de maandag na Thanksgiving, Black Friday en het weekend. Op Cyber Monday richten alle ogen zich op de online webshops. Zij stunten met enorme prijsverlagingen en andere kortingen. Black Friday en Cyber Monday zijn overigens ook in België inmiddels een begrip.